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Famille Chretienne

15 Mars 2010

Chrétiens assassinés, témoins de notre temps

 
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Aide à l’Église en détresse organise, le 24 mars, pour la deuxième fois à Paris : la Nuit des témoins. Une soirée exceptionnelle en mémoire de trente-sept prêtres, religieux et laïcs catholiques en mission, tués dans le monde au cours de l’année 2009. Parmi les « témoins » de cette soirée, William Quijano, un jeune chrétien salvadorien engagé auprès des enfants défavorisés est mort sous les balles des maras, ces gangs qui sèment la terreur dans son pays.

Il œuvrait pour la paix dans les quartiers chauds du Salvador ; il l’a payé de sa vie. L’assassinat de William Quijano, 21 ans, par les maras – ces gangs qui sèment la terreur en Amérique centrale –, le 28 septembre 2009, porte le sceau du témoignage donné jusqu’au bout. Membre local de la communauté Sant’Egidio, qui œuvre pour la justice et la réconciliation à travers le monde, il était engagé depuis cinq ans dans une École de la paix destinée aux enfants pauvres du quartier d’Apopa, dans les faubourgs de San Salvador, la capitale. C’est au retour de son travail – il était employé par la municipalité – qu’il a été abattu par deux jeunes des gangs. Il venait de recevoir son salaire.

D’un milieu simple, orphelin de père, il soutenait financièrement sa famille. « Avec ses piécettes, il était allé acheter des gâteaux pour ses petits frères, raconte le Père Jesu Delgado, vicaire général du diocèse. Deux jeunes l’ont intercepté sur le seuil de sa maison. Il y a eu une altercation. On a entendu deux ou trois coups de revolver. Lorsque la mère de William est sortie pour voir ce qui se passait, elle n’a trouvé que le corps inanimé de son fils. »
Jovial et serviable, le jeune homme consacrait son temps libre à l’école de la paix (escuelita) , aidant les enfants et les jeunes à grandir dans une ambiance familiale. « Tous les enfants voulaient être avec lui, et comme il était grand et fort, il les portait sur ses épaules. Il était comme un grand frère », témoigne Jaime Aguilar, la responsable locale de Sant’Egidio.

« Un martyr de plus… »

Dans ces centres gratuits proches de nos patronages (Sant’Egidio en a développé 30 000 dans le monde), on apprend à vivre ensemble, on est soutenu dans son parcours scolaire : une mission cruciale dans un pays où la jeunesse défavorisée est particulièrement vulnérable à l’emprise des maras (abréviation de marabunta, une fourmi carnivore d’Amazonie). Au nombre de quinze mille au Salvador, les membres de ces gangs ne cessent de prospérer : impliqués dans des trafics de drogue et d’armes, dans des enlèvements et des extorsions, ils sont responsables de 60 % des meurtres dans le pays. Engagé pour protéger les ados de ce cauchemar, William Quijano a finalement été victime de leur violence aveugle.

Après le drame, des témoignages de sympathie sont parvenus au Salvador du monde entier. Comme celui de Mgr Antonio Scopelliti, évêque à Ambantondrazaka, à Madagascar, pour qui il s’agit d’« un martyr de plus, témoin de l’amour du Christ pour les plus pauvres et les plus faibles ». Trente ans après l’assassinat de Mgr Oscar Romero par les « escadrons de la mort », la vie de William semble emblématique de l’attitude chrétienne face à la violence et à l’injustice dans ce pays.
« À travers lui, c’est l’espérance des chrétiens salvadoriens qui était visée, suggère Jaime Aguilar. Ils l’ont tué par jalousie, pour faire taire sa voix, pour attrister la vie de tous ceux qui l’aimaient. Or sa voix n’est pas éteinte. Et la nôtre non plus : nous sommes décidés à travailler davantage à changer la vie avec le Christ, conscients que le mal n’est pas vainqueur. »


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